Contributor : Navin Pangti.  In this piece Navin – an amazingly independent thinker – walks us through his conversation with a bunch of village kids about demonetization. Their observations offer a simple, insightful reality check on demonetisation. Read the Hindi version (scroll down) to lose nothing in translation.

Like every Sunday, last Sunday too we sat with a few village kids. When I mentioned demonetization, everyone opined that demonetization is a good first step but the needs of the poor were ignored.  Then I asked what is black money? Can it be made white with Fair and Lovely, or does it take more work? Is the money earned by the daily-wage labourer also black money? Is the earning from Charas (Hashish)  black money? They said that the labourer’s earning is not black money because that is earned from hard work even though he does not file a zero tax return, but the earning from Charas is black money. Then I asked – has the Charas earnings in the surrounding villages become waste? They said no. So that means the black money remains. Then I asked – does this mean next year there will be nobody making and selling Charas? They said it will be made and sold. Then my question was did changing the currency notes actually stop the black money?   Or will stopping the Charas trade actually stop the black money?

Was the issue the black money, or the businesses generating it? They seemed to agree that the problem was the businesses generating it. Then we talked about what is barter, what is money, what is business and trade, what is currency, where are notes printed and how, how is the value of the rupee determined etc. During our talk we also understood the English words for these terms. We did not talk any politics or discuss Modiji. For three hours we talked. The gathering of kids ranged from classes 8 – 12. They easily understood all the issues at hand, but it is shocking how our civilized and overeducated society seems to have lost the spectacles of its brain.  They seem unable to see that plastic money and bank access are privileges of the privileged class.

Why is a tiny subsection of India’s population controlling and foisting its ideas on all of society? The sadly funny thing is that those who deal in black money are the ones looking for so-called freedom from it, and they don’t even realize that the people bearing the brunt of their actions do not have any wealth – leave alone black money. Tell me, tomorrow when you do land and property deals in the city will you not make payments in black money? Will you not pay the extra 2% on the registry fees? If you will not, that is great. But if you will then please wake up to yourself … understand the real issue and think about it … the country changes with you.

 

indexAbout Navin Pangti :  Navin is a free-thinker who abandoned the city and now lives on a green hillside above almora. He wears numerous hats which include artisan, farmer, designer, poet, storyteller, entrepreneur and home-schooler. He has also published a collection of his hindi poetry under the title “Dhar kay us paar”.

 

 

हर इतवार की तरह आज भी गाँव के कुछ बच्चों के साथ बैठे. मैंने demonetisation का जिक्र किया तो सबका मानना था की demonetisation अच्छी पहल है पर गरीबों का पक्ष नहीं देखा गया. तब मैंने पूछा कि काला धन क्या होता है? क्या वो fair and lovely से सफेद हो सकता है या मसला कुछ और है? क्या जो देहाड़ी में मजदूर कमाते हैं वो काला धन है? क्या चरस से हुई कमाई काला धन है?  वो बोले मजदूर ही देहाड़ी काला धन नहीं है क्योंकि वो मेहनत की कमाई है यद्यपि मजदूर zero return नहीं भरता पर चरस की कमाई काला धन है. तो मैंने पूछा – क्या आस पास के गाँव के लोगों की चरस की कमाई बेकार हो गई? वो बोले नहीं. तो मतलब काला धन वहीं रहा. फिर मैंने पूछा – तो क्या अगले बरस चरस नहीं बनेगी और बिकेगी. वो बोले बनेगी. तो फिर काला धन केवल नोट बदलने के कहाँ रुका? वो तो चरस के बनने और बिकने से रुकेगा ना?

मुद्दा काले धन का नहीं काले धंधे का है. उनके बात समझ आ गई. फिर हमने बातें करी की वस्तु विनिमय क्या होता है, रूपया क्या होता है, व्यापार क्या होता है, मुद्रा क्या होती है, नोट क्यों और कैसे छपते हैं, रुपये का मूल्य कैसे तय होता है, इत्यादि… इसी बीच हमनें इन शब्दों की अंग्रेजी शब्दावली भी समझी. हमनें मोदीजी या राजनीति की कोई बात नहीं करी. तीन घंटे यूँहीं यही बातें करते रहे. ये बच्चे कक्षा ६ से १२ के थे. वो सहजता से अधिकाँश बातें समझ गए पर अचरज इस बात का है की हमारा सुशील व सुशिक्षित समाज अपनी बुद्धि का चश्मा कहीं खो चुका है. क्यों उन्हें दिखाई नहीं देता की plastic money और bank access एक privileged class का privilege है.

क्यों हिंदुस्तान कि आबादी का एक छोटा सा हिस्सा पूरे समाज पर कुंडली मार कर अपना हक जमा रहा है. मजे की बात है की जो काले धन में खेलता है वो खुद उससे ‘तथाकथित’ मुक्ति चाहता है पर ये नहीं देख पाता की जो उसकी इस चाह में पिस रहा है वो काला धन तो क्या, धन क्या है ये भी नहीं जान पाया है. एक बात बताओ, कल जब जमीन में पूंजी लगाओगे, surplus income से नया फ्लैट खरीदोगे तो क्या ब्लैक में पेमेंट नहीं करोगे, रजिस्ट्री के दो परसेंट नहीं दोगे? अगर हाँ तो बहुत अच्छी बात है पर अगर नहीं तो कृपया जागो… मुद्दे पर आओ और सोचो… देश बदल रहा है

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One thought on “Your money – Black, White or Wheatish?

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